По существу, щебень является строительным материалом, получаемый путем дробления горных пород (крупный щебень) и путем просеивания на различные фракции ПГС (песчано-гравийная смесь).

Он классифицируется по следующим признакам: происхождение, прочность, морозоустойчивость, и подразделяется на крупные, средние и мелкие фракции.

Происхождение.

Щебень бывает природного происхождения и искусственно созданный. Первый вид, добывается из различных горных пород: гранитных, известняковых, кварцевых и др. Второй вид, получается путем переработки строительного мусора (битого кирпича, остатков бетонных изделий и т. п.). От места происхождения и добычи так же зависит и цена на щебень, купить щебень вблизи места добычи гораздо выгодней нежели в месте удаленном от источника добычи.

Прочность.

Прочность полностью зависит от происхождения, из какой горной породы был добыт. Этот параметр проверяют на специально предназначенном оборудовании путем сжатия. Полученные результаты помогают определить область применения прошедшего проверку на прочность щебня. Например: при возведении строительных объектов, которым предстоит в будущем нести колоссальные нагрузки, применяется гранитный материал, считающийся самым прочным из всех марок (маркируется цифровым обозначением М 1400). Легкоразрушающийся под небольшим давлением является щебень из известняковых горных пород (марка М 600).

Морозостойкость.

Данная характеристика указывает на способность щебня к разрушению от воздействия отрицательных температур. Путем постоянного циклического воздействия, заморозка — оттаивание — заморозка — …. , устанавливается степень морозостойкости. Это один из важных параметров, который, например, строго соблюдается при строительстве насыпи железных дорог. Морозостойкость имеет буквенно-цифровое обозначение, у гранитного щебня она составляет F 400 (буква — это маркировка данного свойства, цифра — количество пройденных циклов).

Фракции.

В результате дробления или промывания ПГС получается щебень различных размеров. Для конкретного определения размерности, щебень подразделяется на следующие фракции: 5х10, 10х20, 20х40, 40х70, 70 и более. Встречается и самая мелкая фракция размерами не более 5 мм. Такой вид щебенки успешно применяется в ландшафтном дизайне.
Разновидности.

В строительстве используют различные виды щебня, это и дробленный из разных горных пород, и искусственно полученный. Каждый вид обладает определенными свойствами и качественными характеристиками, а значит область применения у всех разная.

Гранитный.

Путем дробления горных гранитных пород получают самый прочный строительный материал. Высокие показатели морозостойкости и водонепроницаемости гранитного щебня, делают его незаменимым при строительстве автомобильных дорог и железнодорожных магистралей. Небольшая радиоактивность гранита является единственным недостатком этого уникального строительного материала.

Гравийный.

Гравийный щебень получают из мытой песчано-гравийной смеси, обычно добываемой в простых поверхностных карьерах. Запас прочности у такого строительного материала на порядок ниже гранитного, но вполне соответствует строительным нормам, даже в тех случаях, где необходим большой запас прочности.

Известняковый.

Известняк — открытая горная порода. Используется для получения строительного материала малой прочности в виде щебня различных фракций. Широко применяется при возведении объектов жилого и нежилого назначения, предусматривающих небольшие физические нагрузки, в производстве низкокачественного бетона.

Искусственный.

Искусственный, вторичный щебень получают путем дробления строительного мусора до нужных размеров. Все качественные показатели искусственного щебня, ненамного уступают гранитному материалу. Применение в строительстве никак не отражается на прочности возводимого объекта, делает безотходным любое производство железобетонных изделий, удешевляет процесс строительных работ.