Это может показаться странным, но за бетоном в раннем возрасте нужно ухаживать. Недостаток ухода или его отсутствие может значительно ухудшить свойства бетона. Собственно говоря, слово уход подразумевает под собой заботу, внимание, воспитание и создание условий для роста и выздоровления. Поэтому уход за бетоном — это комплекс мер, обеспечивающих нормальный порядок созревания бетона.

Оптимальные условия для твердения бетона — весна и осень, когда не жарко и не очень холодно. В этот период влажность воздуха достаточно высока и температура воздуха колеблется в пределах 10-25оС. А вот в летний и зимний периоды многие строители недооценивают необходимость ухода за бетоном. Уход за бетоном в летний период – это, прежде всего, поддержание необходимой для твердения влажности и его защита от испарения. Поверхность свежеуложенного бетона необходимо укрывать влагоемкими материалами (брезентом, мешковиной) либо посыпать опилками и периодически поливать. Важно также укрыть бетонную поверхность от попадания прямых солнечных лучей.

Зимой бетон требует особых мер предосторожности, поскольку при температурах ниже 0оС твердение прекращается, а вода замерзает. Хотя если бетон все-таки замерз, то после оттаивания бетон наберет в дальнейшем прочность, однако замерзание может серьезно ухудшить предельную прочность бетона, сцепление с арматурой и другие свойства. Поэтому в зимний период для предотвращения замерзания бетона используют химические добавки (противоморозные), электропрогрев, укрывают бетон утеплителем. При производстве бетона используют подогретую воду и заполнители. Бетонная смесь при укладке должна быть не ниже 5оС, а желательно и выше.

В начальный период твердения бетона необходимо предохранять бетон от ударов и сотрясений и поддерживать температурно-влажностный режим, обеспечивающий нарастание прочности бетона. Движение по забетонированным конструкциям, а также установка на них опалубки для возведения других конструкций допускается лишь после достижения бетоном прочности не менее 1,5 МПа.

Снятие опалубки с бетонных и железобетонных конструкций производят в следующие сроки:
— боковые элементы опалубки, не несущие нагрузку веса конструкций, снимают после достижения бетономпрочности, обеспечивающей сохранность поверхности и кромок углов;
— снятие опалубки с несущих железобетонных конструкций производят после достижения бетоном 70-100% (в зависимости от нагрузки) прочности;
— снятие опалубки, воспринимающей вес бетона конструкций, армированных несущими сварными каркасами, производят после достижения бетоном 25% проектной прочности.

Итак, основные мероприятия по уходу за бетоном после его укладки включают:
— устройство влажных укрытий — равномерное распределение нехолодной воды
— влажное содержание деревянной опалубки
— смазка опалубки водонепроницаемыми средствами — защита стальной опалубки от прямого солнечного излучения — укрытие синтетическими плёнками
— нанесение образующих защитную плёнку средств последующего ухода
— соблюдение сроков распалубки бетона
— прогрев, утепление и использование противоморозных добавок в зимнее время

Осуществляя в полном объёме мероприятия по уходу за бетоном после его укладки, следует избегать:
— досрочного высыхания, прежде всего за счёт попадания прямого солнечного света, ветра
— большого внутреннего перепада температуры
— вымывания цементного клея дождевой и текучей водой
— сотрясений и ударов (при ранней распалубке, сильном движении автомобиля и т.д.)